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Aleppo:celebraron Navidad en una iglesia en ruinas
26 - 12 - 2016 - IGLESIA - Asia

“Queremos transformar todos los escombros en algo bello", dijeron en la comunidad. Lo lograron. En la catedral de San Elías que quedó sin techo por los ataques, hubo misa de Navidad . Días atrás, el ejército sirio anunció que reconquistó la ciudad.(AFP)

Tras cuatro años de combates y destrucciones entre los rebeldes y las fuerzas de Bashar al Assad, el régimen sirio anunció el jueves que había retomado el control total de Alepo, la segunda ciudad del país. Y, por primera vez desde el inicio del conflicto, la pequeña minoría católica se preparó para celebrar una misa de Navidad en su catedral, devastada por la violencia.

El tejado de la catedral maronita San Elías se derrumbó a causa de una lluvia de obuses. Bajo la nieve, algunos fieles armaron un pesebre con tablas de madera y chapas que sacaron de los escombros del edificio. Los colores vivos de las estatuillas rompen con la tristeza del paisaje: la virgen María y José, una vaca y un cordero, un rey mago y un pastor, todo está listo para Navidad.

"Utilizamos cualquier resto para simbolizar el triunfo de la vida sobre la muerte", confió a la agencia AFP Nehmé Badaui, pintor de 53 años, mientras reunía ramas de árboles para decorar el pesebre en la iglesia, ubicada en el corazón de Alepo.

"El impacto moral es más grande y más profundo que las pérdidas materiales", lamenta su hermano Bashir. Todo a su alrededor es un espectáculo de desolación: bancos de iglesia volcados, tablas de madera de la estructura desprendidos, trozos de chapa y escombros por el suelo. Todo recubierto de un manto blanco, ya que por el enorme hueco en el techo la nieve se cuela sin cesar.

"Aquí, todos tenemos recuerdos, aquí hemos celebrado todas nuestras fiestas y nuestras alegrías. Queremos transformar todos los escombros en algo bello", explica Nehmé. Afuera, en la plaza rodeada de edificios destrozados y ennegrecidos, se pueden ver las marcas que dejaron los obuses en la elegante fachada de piedra de la catedral, flanqueada por dos campanarios rectangulares. Durante cuatro años, el barrio de la Ciudad Vieja fue uno de los frentes más violentos de la batalla de Alepo, dividida desde julio de 2012 en los barrios del oeste, controlados por el régimen, y un sector este, en manos de los rebeldes.

Los cristianos de Alepo representaban el 10% de la población de antes de la guerra -es decir, 250.000 personas-, la mitad de los cuales, armenios. Más de la mitad de ellos se fueron de la ciudad desde entonces. Ahora, sólo quedarían unos 100.000, según Fabrice Balanche, geógrafo especializado en Siria.

La casi totalidad vivía en la parte progubernamental. En general, se mantuvieron al margen de la revuelta que se transformó en un conflicto armado que dejó más de 310.000 muertos desde 2011.

"Volvimos a la iglesia hace tres días, desde que supimos que las operaciones militares tocaban fin", afirmó Bashir, precisando que la comunidad cristiana había decidido organizar allí una misa.

"Tengo 24 años y he pasado 20 años de mi vida aquí, veníamos todos los días. Pero estos últimos cuatro años estuvimos privados de nuestra iglesia", lamenta Tony Mardini, un "scout", mientras sopla en sus manos para calentarse.
"Durante los años de guerra, desde el momento en el que oíamos el disparo de un obús o una explosión, veníamos a comprobar el estado de la iglesia y veíamos como se agravaban las destrucciones", confía el joven.

"Estábamos tristes, teníamos el corazón partido". Por medio de Facebook y de la aplicación de mensajería móvil Whatsapp, Bashir y Tony invitaron a sus familiares y amigos a participar en la misa que tuvo lugar el domingo, día de Navidad, la primera desde que comenzaran los combates. "Es en estas ruinas donde nos reencontraremos".
 


martes 27 de

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